Gemeenteraadslid Sven van der Burg (D66) nam voor de uitzending van ‘Politiek circus’ de houding aan van lijsttrekker Sigrid Kaag. Die danste als winnares van de Tweede Kamerverkiezingen op tafel. Op de achtergrond staan podcastmakers Marcel Beijer (links) en Robert Mienstra.
Gemeenteraadslid Sven van der Burg (D66) nam voor de uitzending van ‘Politiek circus’ de houding aan van lijsttrekker Sigrid Kaag. Die danste als winnares van de Tweede Kamerverkiezingen op tafel. Op de achtergrond staan podcastmakers Marcel Beijer (links) en Robert Mienstra. Foto:

Marcel Beijer en Robert Mienstra (Almere Deze Week): ‘In een podcast kun je heel veel behandelen’

Algemeen

‘Politiek circus’. Dat is de titel van de podcast die Marcel Beijer (60) en Robert Mienstra (68) elke vrijdagmiddag presenteren. Beide journalisten werken bij Almere DEZE WEEK, een huis-aan-huiskrant die wekelijks op ruim 90.000 adressen in alle delen van de stad in Flevoland wordt bezorgd. De podcast, die elke week actuele politieke thema’s lichtvoetig behandelt, werd dit jaar genomineerd voor de Prijs voor de Nieuwsbladjournalistiek. ‘De podcast is een stevige aanvulling op onze krant en genereert wekelijks nieuws’, zeggen Marcel en Robert.

Andere nieuwsmedia in de regio haalden een jaar geleden de neus op voor de podcast die Almere DEZE WEEK lanceerde. ‘Het beeld overheerste dat we ons vooral gingen bezighouden met amateuristisch gebabbel’, blikt Marcel terug op de beginfase. ‘Het tegendeel is waar’, benadrukt hij. ‘Onze podcast sluit naadloos aan bij de kwaliteitsslag die we als Almere DEZE WEEK hebben gemaakt. Bij een goede krant hoort een politieke podcast waarmee je ook inwoners bereikt die de politieke verhalen in de krant niet altijd lezen.’

Het idee voor ‘Politiek circus’ komt uit de koker van Robert, die onder de titel ‘Hallo, hier Almere’ al langer een persoonlijke podcast maakt. Daarin vertelt als chroniqueur mooie verhalen over Almere en zijn inwoners. ‘Net als Robert ben ik gek van podcasts’, vertelt Marcel. ‘De podcast die ik zelf maak, heet ‘Luister je gelukkig’ en is een bundeling van opvallende verhalen die ik onderweg tijdens mijn werk tegenkom en graag deel met anderen.’

Seinen op groen
Toen het tweetal uitgever Ron Broertjes van Almere DEZE WEEK polste over het maken van een politieke podcast, gingen alle seinen snel op groen. ‘We hebben enkele proefafleveringen opgenomen en die maakten aardig wat los in de gemeenschap. Vervolgens heeft de uitgever een professionele studio ingericht waarin we elke week een nieuwe podcast opnemen. Daarmee kunnen we ons als makers van een goede lokale krant echt onderscheiden.’

‘Politiek circus’ is een podcast die elke vrijdagmiddag vanaf klokslag vier uur beluisterd kan worden. De opnamen vinden een paar uur eerder plaats, zodat er nog tijd is voor de eindmontage en de toevoeging van muziek of achtergrondgeluiden. ‘Een verhaal over bomen kappen kan niet zonder ronkende kettingzaaggeluiden’, grinnikt Marcel. ‘De inhoud van de podcast wordt bepaald door de politieke actualiteit’, gaat hij verder. ‘Robert en ik volgen elke donderdagavond de politieke markt in het stadhuis van Almere. Daar worden gemeenteraadsbesluiten en bewonersinitiatieven besproken. Samen stemmen we af welke onderwerpen in de podcast terugkomen.’

Nieuwtjes delen
Nu Marcel en Robert een jaar bezig zijn met de podcast, weten ze dat tijdens elke aflevering een heleboel onderwerpen aan bod kunnen komen. ‘In een podcast kun je heel veel behandelen’, zegt Marcel. ‘Onze podcast duurt 20 tot 25 minuten en daarin is voldoende ruimte om ook politieke gasten aan het woord te laten. Inmiddels is onze podcast zó populair, dat gemeenteraadsleden zichzelf aanmelden en graag bereid zijn om in onze studio nieuwtjes met luisteraars te delen.’

Het thema circus loopt als een rode draad door de podcast. ‘Niet omdat we de politiek op de hak willen nemen, maar wel om het lichtvoetige karakter aan te geven. We bespreken ook onderwerpen die je niet altijd een de krant zult tegenkomen, bijvoorbeeld omdat ze uit de wandelgangen komen of proefballonnetjes zijn. We maken meerdere rubrieken met een luchtige circusknipoog. Een raadslid dat een flinke uitglijder maakt, kan erop rekenen dat een associatie met een clown wordt gelegd.’

Fileren
Marcel geeft aan dat het maken van de podcast zijn hele vrijdag op de redactie bepaalt. ‘Robert en ik schrijven eerst onze stukken voor de krant en beginnen dan aan de podcast. Het is genot om eraan te werken, ook omdat onze gasten staan te trappelen om mee te werken en onze lichtvoetige aanpak kunnen waarderen. Met de gemeenteraadsverkiezingen in aantocht zal het vast nog drukker worden.’ Lachend: ‘De aankondiging dat we een kritisch raadslid in onze podcast stevig wilden fileren, werd door de politicus sportief opgevat. Hij verscheen in de studio met verse vis. Fileer me maar…’

De podcast ‘Politiek circus’ te is te beluisteren op www.almeredezeweek.nl en is ook te vinden op verschillende streamingsdiensten.

Podcastmakers Marcel Beijer (links) en Robert Mienstra (midden) poseren in de studio van Almere DEZE WEEK met raadslid Marco de Kat van Leefbaar Almere. Hij nam clownsneuzen mee naar deze aflevering van ‘Politiek circus’.