Foto: Vincent de Vries
NNP-verenigingsnieuws

Willen mensen betalen voor lokaal nieuws? Het WeesperNieuws neemt de proef op de som

Elke dag plaatst het WeesperNieuws twee achtergrondartikelen op haar website. Wie ze wil lezen, moet maandelijks 5,50 euro betalen. De krant hoopt met dit vooralsnog unieke model haar toekomst veilig te stellen in een voor lokale media onzeker tijdperk.

Uitgevers van lokale media lopen in Weesp de deur plat, vertelt hoofdredacteur André Verheul van het WeesperNieuws. Ze willen alles weten over 'WeesperNieuws Extra', dat de krant afgelopen najaar geleden introduceerde. 'Ik ken geen ander voorbeeld van een lokale krant die eerst alleen gratis was, en nu een dubbel verdienmodel hanteert', zegt Verheul. 'We vinden het zelf een stoere stap.'

Het WeesperNieuws is de enige nieuwsbrenger in het historische vestingstadje (19.000 inwoners) en de omliggende dorpen. De krant valt er wekelijks gratis in de bus. Het meest opvallende lokale nieuwsthema is de naderende fusie met Amsterdam, die door het WeesperNieuws op de voet wordt gevolgd.

Inhoudelijke krant
Verheul: 'We willen meer zijn dan een doorsnee huis-aan-huiskrant. Als je andere krantjes ziet springen je soms de tranen in de ogen. Vaak is het vooral persberichtjes knippen en plakken. Het is een moeilijke markt, maar wij proberen een inhoudelijke krant te maken, met journalisten die zélf achter het nieuws aan gaan.'

Zoals voor de meeste lokale media vormden advertentie-inkomsten lange tijd de brandstof die het WeesperNieuws draaiende hield. Nu deze inkomsten eerder dalen dan stijgen, staat het advertentiemodel onder druk, waardoor er regelmatig lokale kranten omvallen (onlangs nog twee uitgaves in Den Haag). Om zich onder die druk uit te worstelen gooide het WeesperNieuws het roer om. 'We dachten: als wij vinden dat we zo'n goeie krant maken, dan moet de lezer daar toch ook iets voor willen betalen?'

Groenteboer
Sinds 1 oktober plaatst de redactie elke werkdag twee achtergrondartikelen achter een betaalmuur, plus op zaterdag een portret van een bekende Weesper. Abonnees ontvangen behalve onbeperkte toegang ook maandelijks een magazine waarin de beste WeesperNieuws Extra-artikelen gebundeld zijn. 'Mensen vinden het soms toch fijn om iets in handen te hebben', zegt Verheul.

De veranderingen betekenden een behoorlijke omslag in de werkwijze van de redactie (vier personen, 2,5 fte). Die moet nu ongeveer vier keer zo veel achtergrondstukken produceren als voorheen. Er kwam een freelancer bij om daarbij te helpen. 'We moesten méér bieden dan we al deden. Als je iets eerst ruim vijfentwintig jaar weggeeft, krijg je er moeilijk nog geld voor, of je nou groenteboer bent of een krant maakt.'

Enkele recente voorbeelden van Extra-stukken zijn een stevig onderzoeksverhaal over een bordeel dat werd gerund vanuit een Weesper flat en een artikel over de oprukkende buxusmot. 'De redacteuren vinden hun werk leuker geworden, want ze zijn meer met hun vak bezig.'

Lees verder op SVDJ: www.svdj.nl/nieuws/weespernieuws-extra-betalen-lokaal-nieuws/

Meer berichten